Tests on-air

Dolby accompagne ses partenaires tout au long de
l'année afin d’assurer une innovation continue sur le marché.

HbbTV

Dolby au Plugfest HbbTV

Par Jacob Smith

Cette semaine, je suis à Londres, au Plugfest de l’Association HbbTV pour tester quelques-unes des nouvelles fonctionnalités audio rendues possibles par les dernières spécifications HbbTV.

La dernière version des spécifications HbbTV, la version 2.0.2, introduit le support de la vidéo HDR et de l’audio de nouvelle génération ce qui permet d’offrir une qualité de présentation qui n’était auparavant possible qu’avec des applications natives OTT comme chez Netflix et Disney+.

L’association HbbTV organise régulièrement des plugfests, et ce sont de formidables opportunités pour les diffuseurs, les chaînes, les fabricants de TV et autres fournisseurs de se réunir et de vérifier que ce qui a été spécifié sur le papier fonctionne bien dans le monde réel et que les nouvelles chaînes fonctionneront de façon prédictible sur les récepteurs. Ils ont lieu à différents endroits en Europe, cette fois-ci, c’était dans les locaux de la DTG, l’association regroupant les acteurs de la TV numérique anglaise, l’éditeur du D-Book receiver specification.

L’accent est mis sur les tests de certaines fonctionnalités audio offertes par l’AC4, l’audio nouvelle génération qui est inclus dans les specs HbbTV 2.0.2, et que l’on voit apparaître maintenant dans les TV européennes. La version v2.0.2 signifie notamment que les diffuseurs peuvent utiliser non seulement en télévision terrestre, mais aussi via l’internet l’audio nouvelle génération AC4, qui est livré en Europe avec la majorité des TV UHD. Cela ouvre la voie à plein de nouvelles possibilités très intéressantes via l’internet telles que le son 3D immersif, une meilleure gestion du handicap et la personnalisation du son. Ce n’est pas compliqué à déployer, car cela utilise les capacités existantes du parc actuel d’appareils.

Pour les chaînes HbbTV via l’internet, la version v2.0.2 permet aux récepteurs de signaler qu’ils peuvent décoder l’AC4 ce qui permet de réserver les contenus audio AC4 à ceux qui peuvent le décoder.

De la part des diffuseurs, on voit beaucoup d’intérêt pour les aspects de personnalisation de l’AC4, avec le mixage son qui peut être optimisé selon les choix du spectateur ou selon différents scénarios d’écoute. Cela permet par exemple d’avoir un certain mix audio pour les conditions normales et un mix avec les paroles en avant pour les environnements bruyants, ou encore 2 mixages différents d’un match de foot avec un commentateur favorable à chaque équipe. HbbTV v2.0.2 permet à l’application HbbTV de sélectionner le mix audio – cela se fait en utilisant les mécanismes HTML5 AudioTrack existants du navigateur.

Un des gros sujets du plugfest est de tester ce nouveau mécanisme et de vérifier qu’il fonctionne sur différents navigateurs et TV.

Il est encourageant de constater les progrès accomplis par l’industrie dans l’implémentation de ces nouvelles fonctionnalités. Il serait aussi bon de voir des chaînes permettre au public d’en bénéficier.

HbbTV avec Dolby AC-4

Pour les diffuseurs, la HbbTV est attrayante quand il s'agit de créer rapidement de nouvelles chaÎnes innovantes de façon plus souple et plus économique qu'avec la diffusion terrestre traditionnelle. Cela inclut la possibilité de fournir des services plus immersifs et plus personnalisés grâce à l'utilisation de l'audio prochaine génération (NGA).

Des appareils de télévision sont désormais mis sur le marché avec des fonctionnalités intéressantes qui permettent de faire des essais et des déploiements expérimentaux. Des opportunités de collaboration existent pour garantir que les fonctionnalités dont les diffuseurs ont besoin seront implémentées dans les appareils de demain. Lors du symposium HbbTV de novembre 2019, il a été montré comment les diffuseurs peuvent tirer parti de la HbbTV et du son Dolby AC-4 pour fournir des services plus immersifs et plus personnalisés, pour les chaînes UHDTV européennes.

Dolby et Vewd, en utilisant des téléviseurs grand public de Panasonic et Vestel, ont fait des démonstrations de son immersif Dolby Atmos en utilisant les haut-parleurs internes du téléviseur. Le rendu dans les téléviseurs a restitué une image sonore 3D avec la hauteur, sans utilisation de barre de son externe ni de système home cinéma.

La nouveauté était l'ajout à la diffusion hertzienne d’un flux IP Dolby Atmos immersif afin de remplacer le son stéréo normal. Comme l'audio immersif était diffusé sous IP, il n'était pas nécessaire de reconfigurer le multiplex terrestre avec un flux audio supplémentaire. L'audio immersif a été transmis sous forme de flux AC-4 via HbbTV, synchronisé avec la vidéo radiodiffusée, en utilisant la fonction de synchronisation de médias du standard HbbTV v2. Une simple application HbbTV a été utilisée, permettant à l'utilisateur de remplacer le son stéréo diffusé par le flux IP audio immersif en pressant le bouton bleu.

Des démonstrations utilisant un téléviseur Panasonic ont également mis en évidence la possibilité d'améliorer la clarté des dialogues en modifiant le niveau de dialogue du mixage. Ceci a été contrôlé en activant ou non la fonction d'amélioration du dialogue dans le menu utilisateur de la TV.

Il a également été démontré que les téléviseurs existants peuvent prendre en charge la superposition de sons générés par une application. Ceci ouvre de nombreuses possibilités comme par exemple pour les mal-voyants un retour son des actions sur la télécommande ( "play", "pause", etc.) et ce tout en conservant l'expérience sonore immersive totale sur les haut-parleurs et sur la sortie HDMI.

Autres tests et démonstrations

Dolby AC-4 / DVB

Diffuseurs nationaux en Europe
L’un des plus grands tournois de tennis français a été diffusé en streaming sur les appareils mobiles avec un son immersif via Dolby AC-4.

La chaîne test permanente UHD DVB-T2 de RTVE et Cellnex Telecom utilise Dolby AC-4. RTVE a diffusé le Changement de la Garde Royale en direct du Palais Royal en Dolby AC-4 et Dolby Vision.

EBU
L’Union européenne de radio-télévision a testé la diffusion UHD à haute fréquence d’image incluant l’audio immersif et personnalisé avec Dolby AC-4.

Dolby AC-4 / ATSC 3.0

Phoenix Model Market
Phoenix Model Market a lancé sa première chaîne de télévision de nouvelle génération utilisant Dolby AC-4.

WRAL-TV & NBC UNIVERSAL
WRAL-TV, NBC Universal et NAB Showcase Next Gen TV ont diffusé les Jeux Olympiques d’hiver en Dolby AC-4.

Test de diffusion sur NRJ

NRJ a mené des tests de diffusion UHD 4K, HDR et Dolby AC-4 sur la TNT parisienne et sur d’autres régions à travers le territoire français (ainsi que par satellite), sur trois canaux TNT durant deux semaines : le premier service en UHD 4K HDR HLG 50p (avec un haut débit de 24 Mbps), les deuxième et troisième en HD+ 1080p50 HDR HLG selon deux débits différents et plus faibles. NRJ a associé à chacun de ces flux vidéo une composante audio stéréophonique codée en Dolby AC-4.

Il s’agissait de tester la qualité vidéo selon différents débits d'encodage ainsi que l’interopérabilité de ces flux vidéo et audio avec les téléviseurs disponibles sur le marché. Fort de cette expérience, un flux en Dolby Vision, AC-4 immersif et multi-langue a été diffusé avec succès sur le Canal 81 le dernier jour du test.

Le résultat ? Outre la vidéo, une grande partie des modèles datant de 2017 et 2018 déployés sur le marché français (LG, Samsung, Philips, etc.) sont compatibles avec une diffusion en AC-4, de la stéréo aux formats immersifs ou multi-langues. De nombreux modèles de téléviseurs 2019 intègreront également AC-4.

Plus de tests à venir…