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Habilitando interoperabilidade aberta de conteúdo de áudio de última geração

Habilitando interoperabilidade aberta de conteúdo de áudio de última geração

Tim Addy

“É abril de 2020. Estou sentado na frente do meu computador em casa. Eu não deveria estar aqui nestas últimas semanas. No mês passado, o plano era estar na European Broadcasting Union (EBU) em Genebra, colaborando com parceiros da indústria para um dos primeiros testes de fluxo de trabalho com o novo padrão sADM.

sADM é a versão serial do Audio Definition Model, um formato aberto para intercâmbio profissional de conteúdo de áudio de última geração (NGA). É interessante para nós da Dolby, pois promete ser um formato aberto, flexível, que as emissoras e outros criadores de conteúdo podem usar para fazer e editar conteúdo de NGA, antes da transmissão ou da distribuição de streaming usando Dolby AC-4.

Havia muito o que fazer. Nosso objetivo – provar o conceito de uma abordagem aberta de formato agnóstico para a criação de conteúdo NGA e mostrar que isso poderia funcionar com a distribuição do AC-4 para dispositivos de consumidores reais. O objetivo original foi de montar um fluxo de trabalho de ponta a ponta, desde a produção de áudio OB até a transmissão para os dispositivos móveis e TVs dos consumidores. E, em seguida, testar uma variedade de novos casos de uso que o áudio de última geração permite – por exemplo, comentários multilíngues para transmissões esportivas e personalização para melhorar a clareza do diálogo para dramas.

No entanto, o mundo real nem sempre está em conformidade com os requisitos de engenharia, nem mesmo os da EBU. Com a crise do coronavírus crescendo e a viagem fora do menu, a reunião presencial em Genebra foi cancelada, mudando para uma ‘plugfest virtual’, onde poderíamos realizar nossos próprios testes e compartilhar resultados. Mas, à medida que o prazo final de teste se aproximava, as equipes envolvidas da Dolby na Polônia, Reino Unido e Estados Unidos progressivamente se tornaram sujeitas às diretrizes de lockdown e, no final, todos nós estávamos trabalhando em casa.

Felizmente, antes do lockdown, tivemos a chance de construir uma cadeia de transmissão em nosso escritório e configurá-la para gerenciamento remoto. Mesmo com esse sistema de teste muito reduzido, fomos capazes de experimentar quatro dos cinco testes planejados originalmente.

Obviamente, trabalhar offline trouxe novos desafios. Ficamos extremamente gratos ao nosso parceiro de codificador, Ateme, que garantiu que a passagem do Dolby AC-4 no codificador de vídeo funcionasse bem. Eles forneceram acesso remoto a um codificador de vídeo, transmitindo seu resultado ao vivo pela Internet de volta para nós para validação. Mas, como validar a reprodução sem acesso ao nosso laboratório de teste de receptor? Felizmente, poderíamos tirar proveito da capacidade de decodificação do AC-4 que já se encontra em muitas UHDTVs na Europa – os membros da equipe foram capazes de validar a reprodução do AC-4 simplesmente usando seus próprios televisores caseiros.

O processo foi uma prova de flexibilidade – não apenas da tecnologia, como também das equipes envolvidas – que realizaram esse teste não apenas dessa maneira virtual inesperada, mas enquanto diferentes partes envolvidas estavam entrando em lockdown.

Todos nós aprendemos muito. Esses testes ajudarão a finalizar os perfis ADM para auxiliar na interoperabilidade futura. Somos extremamente gratos à EBU por nos convidar a participar e a todos os parceiros da indústria que contribuíram. Esperamos que, em pouco tempo, o calendário de eventos ao vivo seja retomado e as circunstâncias nos permitam colocar o sADM em ação em um verdadeiro teste de transmissão ao vivo.

Claro, “quando os grandes eventos estiverem de volta” é apenas mais uma das incógnitas com que todos estamos lidando agora. No entanto, sabemos que a Dolby e todos os nossos parceiros estão fazendo um progresso real na definição e testagem do áudio de última geração, prontos para as oportunidades à frente.”

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